Júri considera nacionalistas brancos responsáveis por US$ 26 milhões em danos

Réus organizaram e participaram de um violento comício em Charlottesville, Virgínia, em 2017

Durante atos, James Alex Fields Jr acelerou seu carro no meio de uma multidão de pessoas que se manifestavam contra o protesto, ferindo dezenas e matando Heather Heyer
Durante atos, James Alex Fields Jr acelerou seu carro no meio de uma multidão de pessoas que se manifestavam contra o protesto, ferindo dezenas e matando Heather Heyer Shay Horse/NurPhoto via Getty Images

Mark MoralesSteve Almasyda CNN*

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Um júri concedeu mais de US$ 26 milhões em indenizações após encontrar os nacionalistas brancos que organizaram e participaram de um violento comício de 2017 em Charlottesville, Virgínia, responsáveis ​​por uma ação de conspiração estadual e outras reivindicações.

O júri do julgamento civil federal disse na terça-feira que não conseguiu chegar a um veredicto sobre duas acusações de conspiração federal.

A violência durante o comício Unite the Right transformou a cidade da Virgínia em outro campo de batalha nas guerras culturais da América e realçou a crescente polarização. Foi também um evento que capacitou os supremacistas brancos e nacionalistas a demonstrar suas crenças em público, em vez de apenas online.

A primeira alegação de conspiração federal foi a mais proeminente contra os réus porque alegou que os arguidos conspiraram para cometer violência racialmente motivada, enquanto a segunda alegou que os réus tinham conhecimento de uma conspiração e não conseguiram evitá-la.

“Estamos entusiasmados com o fato de o júri ter proferido um veredicto a favor de nossos demandantes, finalmente dando a justiça que eles merecem após o fim de semana horrível de violência e intimidação em agosto de 2017″, disseram os advogados dos demandantes Roberta Kaplan e Karen Dunn.

“O veredicto de hoje envia uma mensagem alta e clara de que os fatos importam, a lei importa, e que as leis deste país não irão tolerar o uso da violência para privar as minorias raciais e religiosas do direito básico que todos nós compartilhamos de viver como livres e cidadãos iguais. ”

Um advogado de defesa considerou o veredicto uma vitória.

“É uma situação politicamente carregada. Vai ser difícil conseguir que 11 pessoas concordem”, disse o advogado Joshua Smith, que representou três réus. “Eu considero um júri empatado uma vitória, considerando a disparidade de recursos.”

Os eventos envolvendo 11 a 12 de agosto de 2017 viram nacionalistas e supremacistas brancos marchando por Charlottesville e pelo campus da Universidade da Virgínia gritando: “Os judeus não nos substituirão”, “Você não nos substituirá” e “Sangue e solo”, uma frase evocando a filosofia nazista sobre identidade étnica.

A violência — que envolveu o comício para protestar contra a remoção planejada de uma estátua do general confederado Robert E. Lee — atingiu uma escalada quando James Alex Fields Jr., que protestava contra a remoção da estátua, acelerou seu carro no meio de uma multidão de pessoas que se manifestavam contra o protesto, ferindo dezenas e matando Heather Heyer, de 32 anos.

Algumas das figuras mais proeminentes da direita alternativa — Jason Kessler, Matthew Heimbach, Richard Spencer e Christopher Cantwell — estavam entre os réus.

Apesar do grande prêmio do júri, há a questão de saber se os demandantes receberão muito desse dinheiro. Fields, que foi considerado responsável por quase metade dos US$ 26 milhões, está cumprindo várias sentenças de prisão perpétua. Alguns dos outros réus — indivíduos e organizações de supremacia branca — indicaram que estão em situação de stress financeiramente.

Milhões em indenizações concedidas

Um júri concedeu aos demandantes US$ 11 milhões em danos punitivos em uma ação de conspiração na Virgínia. Cada réu é responsável por $ 500.000 cada. Cinco organizações são responsáveis ​​por US$ 1 milhão cada.

O júri concedeu apenas US$ 7 aos demandantes por danos compensatórios.

Em geral, as indenizações compensatórias compensam (ou tornam integral) a parte lesada por sua perda ou lesão. Indenizações punitivas são consideradas punição quando o comportamento do réu é considerado particularmente prejudicial, como se o réu se envolvesse intencionalmente em uma conduta dolosa.

Para a reclamação quatro, os réus Kessler, Spencer, Cantwell, Elliott Kline e Robert “Azzmador” Ray foram considerados responsáveis ​​por indenizações punitivas cada um de $ 200.000. Os demandantes Natalie Romero e Devin Willis receberam US$ 250.000 cada um em danos compensatórios.

Na mesma reclamação, o júri também considerou Fields responsável, mas não concedeu qualquer indenização.

Ele também considerou Fields responsável por US$ 12 milhões em indenizações punitivas no total para as reivindicações cinco e seis. Os jurados concederam US$ 803.277 em danos compensatórios a cinco querelantes pela ação de agressão. Na outra ação, o júri concedeu $ 701.459 em indenizações compensatórias.

Fields, que cumpre várias sentenças de prisão perpétua, não testemunhou no julgamento, mas foi representado por um advogado.

Alguns casos criminais resultaram dos eventos em torno do comício — incluindo condenações estaduais e federais de Fields, que está cumprindo várias sentenças de prisão perpétua por matar Heyer — mas não houve julgamentos em grande escala de organizadores do Departamento de Justiça sob o comando de Trump ou de Biden.

Ação buscava consequências há muito tempo esperadas

A ação civil na justiça federal buscou impor consequências aos planejadores do comício e a Fields pelas pessoas que ele feriu ou traumatizou quando bateu com seu Dodge Challenger no meio da multidão.

Mas, mesmo antes do julgamento, os reclamantes haviam vencido de algumas maneiras devido à indignação nacional com a violência. Richard Spencer interrompeu sua turnê de falar em público e chamou o caso de “financeiramente incapacitante”. Jeff Schoep e Heimbach renunciaram à supremacia branca e pararam de organizar a atividade do poder branco em público.

Schoep deu o grupo que liderou por mais de duas décadas, o Movimento Nacional Socialista, a um ativista negro dos direitos civis que morreu pouco depois. Identity Evropa, um dos grupos mencionados no processo, mudou de nome duas vezes antes de se separar.

Quatorze pessoas e dez organizações de supremacia branca e nacionalistas foram citadas no processo que gerou o julgamento, mas alguns não se envolveram nos veredictos porque não compareceram ao tribunal e foram sujeitos a julgamentos à revelia.

Nos argumentos finais na semana passada, os advogados que representam os demandantes disseram ao júri que os réus se prepararam para a “Batalha de Charlottesville” e as mensagens enviadas entre eles e suas ações após a violência eram prova de uma conspiração.

Os advogados de defesa e dois arguidos de alto nível que se representam contra argumentaram que nenhum dos queixosos tinha provado que os réus tinham organizado atos de violência racial.

Com colaboração de: Aya Elamroussi e Amir Vera 

* (Texto traduzido. Clique aqui para ler o original).

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