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    Imagens de satélite mostram atividade em área de teste nuclear da Coreia do Norte

    Há suspeita de que o país esteja se preparando para movimentos no próximo dia 15, aniversário do "pai fundador" da nação

    Bandeira da Coreia do Norte na embaixada do país em Kuala Lumpur, na Malásia
    Bandeira da Coreia do Norte na embaixada do país em Kuala Lumpur, na Malásia Edgar Su/Reuters (09.mar.2017)

    Barbara StarrZachary CohenJeremy Herb,da CNN

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    Novas imagens de satélite comerciais mostram alguns dos sinais mais claros até o momento de que a Coreia do Norte está novamente fazendo túneis no seu remoto local de ensaio nuclear subterrâneo de uma forma que pode potencialmente encurtar o tempo necessário para o seu próximo ensaio.

    As imagens de 3 de abril do Planet mostram um novo túnel chamado “crosscut”, segundo Jeffery Lewis, especialista em armas e professor no Instituto de Estudos Internacionais de Middlebury.

    “O letreiro revelador é a pilha de despejo em frente ao túnel. Isso é rocha do interior da montanha enquanto escavam o novo túnel”, disse Lewis.

    O túnel transversal cruza-se com um dos túneis principais para além da entrada, proporcionando uma distância mais curta até a área de lançamento subterrâneo. Em 2018, a Coreia do Norte explodiu a entrada original do túnel, mas é provável que não tenha destruído toda a estrutura subterrânea.

    Isto acontece porque a Coreia do Norte pode estar se preparando para tomar “outra ação provocatória” na próxima semana. No dia 15 de abril, feriado de Pyongyang, é celebrado o aniversário do pai fundador do país, Kim Il Sung, de acordo com o representante especial do Departamento de Estado para a Coreia do Norte, Sung Kim.

    Kim disse aos repórteres na quarta-feira que não queria especular sobre a ação específica que Pyongyang poderia tomar, mas levantou a perspectiva de que poderia ser um teste nuclear, bem como outro lançamento de mísseis.

    Testes nucleares

    A Coreia do Norte realizou mais de uma dúzia de testes de mísseis neste ano, incluindo vários lançamentos de mísseis balísticos.

    “Preocupa-nos que, em ligação com o próximo aniversário de 15 de abril, a RPDC possa ser tentada a tomar outra ação provocatória. Esperamos obviamente que não, mas estaremos preparados”, disse Kim, referindo-se à República Popular Democrática da Coreia, o nome oficial da Coreia do Norte.

    Kim reiterou que os EUA transmitiram pública e privadamente a mensagem à Coreia do Norte de que estão dispostos a envolver-se diplomaticamente, mas disse que os EUA ainda não receberam uma resposta.

    Os Estados Unidos e aliados acreditam que a Coreia do Norte está começando a se preparar para um possível ensaio nuclear subterrâneo pela primeira vez desde 2017.

    A Coreia do Norte retomou recentemente as escavações de túneis e as atividades de construção no seu local de ensaio nuclear subterrâneo, segundo cinco funcionários norte-americanos.

    As imagens de satélite disponíveis comercialmente tinham mostrado algumas indicações de atividade à superfície no remoto local de ensaio nuclear de Pyongyang, em Punggye-ri.

    Ainda não é claro quanto tempo o regime seria capaz de testar um dispositivo no local, uma vez que depende do ritmo da atividade, dizem os funcionários.

    Os preparativos para um possível ensaio nuclear subterrâneo vêm depois da Coreia do Norte ter testado o seu primeiro míssil balístico intercontinental suspeito desde 2017, no mês passado.

    “Continuamos preocupados com os norte-coreanos – a sua tentativa de continuar a melhorar sua capacidade nuclear, bem como a sua capacidade de mísseis balísticos”, disse terça-feira o secretário de imprensa do Pentágono, John Kirby, aos repórteres.

    Kirby recusou-se a ser mais específico sobre aquilo a que se referia em relação à capacidade nuclear do regime.

    Em 2018, a Coreia do Norte parecia destruir pelo menos três túneis nucleares, edifícios de observação, uma fundição de metais e alojamentos no seu local de Punggye-ri, num processo observado por jornalistas internacionais convidados que a CNN relatou na altura.

    Uma equipe da CNN no local remoto da montanha no norte do país testemunhou explosões nos túneis nucleares 2, 3 e 4, a partir dos conveses de observação a cerca de 500 metros de distância. Estavam entre duas dúzias de jornalistas convidados a visitar o país para observar a aparente destruição do local.

    A mudança foi vista na altura em que a Coreia do Norte fez um gesto de desnuclearização à administração Trump, mas na sequência da retórica em curso, o então presidente Donald Trump cancelou uma reunião planejada com o líder Kim Jong Un.

    As autoridades disseram à CNN que os EUA e as agências de inteligência aliadas avaliam que estão em curso atividades de escavação em áreas anteriormente fechadas de túneis subterrâneos, o que seria crítico para o reinício dos testes nucleares subterrâneos.

    A Coreia do Norte realizou seis testes nucleares no local, que fica a norte de Pyongyang, o mais recente e poderoso dos quais foi em setembro de 2017.

    Há também indicações de que o próximo teste de mísseis balísticos da Coreia do Norte poderá vir logo nas próximas semanas, disse um funcionário, sem especificar as razões por detrás dessa avaliação. Os funcionários dos EUA dizem acreditar que Kim é provável que retomem os testes de uma arma nuclear.

    A comunidade de inteligência dos EUA estima que a Coreia do Norte poderia estar pronta para realizar um teste nuclear este ano, de acordo com o relatório anual de avaliação de ameaças do diretor da inteligência nacional publicado no mês passado.

    O DNI afirmou que os testes nucleares e os testes de mísseis de longo alcance estão “a lançar as bases para um aumento das tensões” por parte do regime.

    O Departamento de Defesa está considerando um pacote de respostas militares ao recente teste da Coreia do Norte de um míssil balístico intercontinental melhorado que poderia variar desde bombardeiros voadores ou navios de guerra à vela na região até ao reforço de exercícios e treino, de acordo com os oficiais da defesa.

    O Japão e a Coreia do Sul estão sendo consultados sobre uma potencial decisão e poderiam fazer parte de qualquer demonstração de força que seja decidida, dizem os oficiais.

    A preocupação de que os testes nucleares possam ser retomados num futuro próximo surge quando a Coreia do Norte tiver demonstrado um míssil que possa potencialmente chegar aos EUA.

    O Pentágono continua avaliando até que ponto o míssil é uma versão melhorada dos lançamentos anteriores.

    A Coreia do Norte informa que o míssil teve uma altitude máxima de 3.905 milhas e voou uma distância de 681 milhas com um tempo de voo de 68 minutos.

    O teste do míssil foi acompanhado por um vídeo editado ao estilo de Hollywood com uma banda sonora e filmagens de Kim.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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