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    Entenda os problemas da obsessão da China na desinfecção contra Covid-19

    No epicentro do maior surto do país, trabalhadores se organizam para pulverizar desinfetante pelas ruas, prédios e parques de Xangai; especialistas alertam que higienização de áreas externas é inútil

    Moradores de Xangai fazem fila para teste de Covid-19 em meio a lockdown
    Moradores de Xangai fazem fila para teste de Covid-19 em meio a lockdown 16/04/2022REUTERS/Aly Song

    Simone McCarthyda CNN

    em Hong Kong

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    Trabalhadores vestidos com roupas de proteção pulverizando nuvens de desinfetante nas ruas da cidade, fachadas de prédios, bancos de parques e até em pacotes se tornaram uma cena cotidiana na China da era da pandemia.

    Em Xangai, o epicentro do maior surto de coronavírus do país, a mídia estatal relata que milhares de trabalhadores foram organizados em equipes para desinfetar áreas, com foco nos locais conhecidos por terem hospedado pacientes com Covid-19 – uma medida que o governo vê como fundamental para conter a disseminação da variante Ômicron.

    Mas a prática muitas vezes vai muito além. Aparentemente, qualquer área externa corre o risco de ser alvo de trabalhadores com máquinas que pulverizam desinfetantes, no estilo soprador de folhas, já que a rigorosa política de “Covid zero” da China gera uma obsessão em sanitizar tudo.

    Em Xangai, os bombeiros foram retirados de suas funções para assumir o trabalho da desinfecção, uma liga jovem local recrutou voluntários para esquadrões desse tipo de higienização e equipes de resgate de emergência de partes distantes da China foram alistadas na unidade – muitas vezes cheias de equipamentos pesados e roupas de proteção de corpo inteiro.

    Em alguns bairros de Xangai, foram instaladas estações especiais de produção de produtos químicos, enquanto veículos foram equipados com tanques de produtos químicos e dispositivos semelhantes a canhões para lançar desinfetante nas ruas, segundo a mídia local. Robôs de desinfecção foram posicionados em estações ferroviárias e configurados para patrulhar alguns centros de quarentena.

    Mas esses esforços – e outros, como a insistência de que os trabalhadores usem roupas de proteção e as estridentes mensagens gravadas que tocam o tempo todo lembrando as pessoas de como prevenir a doença – podem ser uma perda de tempo, esforço e recursos.

    Especialistas dizem que a transmissão do vírus através de superfícies contaminadas é excepcionalmente baixa – e que higienizar áreas externas, como parques e ruas da cidade, é em grande parte inútil e, pior ainda, pode até representar um perigo para a saúde pública.

    “Os robôs e a pulverização nas ruas são atos performáticos projetados para reforçar a confiança do público nas ações do governo”, disse Nicholas Thomas, professor associado da Universidade da Cidade de Hong Kong, que apontou como as autoridades chinesas há muito citam a contaminação ambiental como parte de sua retórica de que o vírus pode não ter se originado na China.

    “É um problema quando a política domina e diverge da resposta da ciência à pandemia – cada vez mais esforços são feitos para reforçar a política por meio de atos que não necessariamente aumentam a biossegurança das populações afetadas no mesmo grau como o esforço que requer para empreendê-los”, disse ele.

    Vírus importado?

    A desinfecção em massa faz parte de uma campanha de longa data na China para combater o risco de transmissão da Covid-19 que grande parte do mundo considerou muito mínimo para garantir medidas após da lavagem das mãos e da manutenção da desinfecção de certas superfícies, como aquelas em locais públicos movimentados e onde os alimentos são manipulados ou pacientes com Covid-19 são tratados.

    Em um resumo científico no ano passado, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA disseram que estudos científicos sugerem que cada contato com uma superfície contaminada com Covid-19 tem menos de 1 em 10 mil chances de causar uma infecção. Essa pesquisa levou muitos a ver um foco aberto na desinfecção como “teatro de higiene” em oposição a qualquer medida significativa de prevenção de doenças.

    A desinfecção em massa não faz parte das medidas de controle de doenças nos países ocidentais “porque as autoridades de saúde pública seguiram a ciência”, segundo Emanuel Goldman, professor de microbiologia da Rutgers-New Jersey Medical School.

    “[É] altamente improvável que quaisquer casos resultem do toque em superfícies contaminadas. O vírus morre rapidamente fora de uma pessoa infectada […] e é transferido de forma muito ineficiente pelos dedos”, disse ele. “Lavar as mãos com sabão ou lenços umedecidos com álcool é tudo o que você precisa para reduzir a incidência a zero”.

    Na China, onde práticas rigorosas se concentraram em eliminar qualquer propagação do vírus, as preocupações com superfícies contaminadas remontam aos primeiros meses da pandemia, especialmente depois que autoridades chinesas disseram que um surto em um mercado em Pequim provavelmente começou devido a um trabalhador ter sido infectado pela da manipulação de salmão importado e congelado contaminado com vírus.

    Embora a Organização Mundial da Saúde diga que é “altamente improvável” que as pessoas possam contrair a Covid-19 por meio de alimentos ou embalagens de alimentos, as autoridades chinesas apontaram em várias ocasiões para as importações de cadeias de alimentos frios ou outras superfícies contaminadas, como em aviões ou até mesmo correio internacional, como vetores de doenças.

    Isso levou a uma série de medidas, em grande parte exclusivas da China, como testar as superfícies das importações em busca de vestígios de vírus e desinfecção em massa de produtos congelados do exterior, enquanto algumas cidades lançaram vários pedidos para desinfetar correspondências e encomendas internacionais – embora especialistas nacionais em saúde disseram no início deste ano que não havia evidências suficientes de que esses itens não relacionados à cadeia de frio pudessem transportar o vírus.

    E como Pequim procurou reformular a narrativa em torno da origem do coronavírus, detectado pela primeira vez na China, as autoridades lançaram uma teoria de que o vírus poderia ter sido importado em produtos congelados em primeiro lugar – uma hipótese amplamente descartada por especialistas internacionais.

    Embora existam algumas evidências de que o vírus possa permanecer infeccioso em embalagens congeladas, a forma como os países podem querer lidar com esse risco varia, de acordo com Leo Poon, professor da Escola de Saúde Pública da Universidade de Hong Kong.

    “Para os países que usam a estratégia de eliminação, este é um risco significativo. No entanto, para a maioria dos países agora, isso pode não ser significativo”, disse ele.

    Mas quando se trata de tocar em superfícies regulares, esse “não é um grande modo de transmissão

    da Covid-19”, disse ele, acrescentando que alguma desinfecção em ambientes internos pode ser uma boa ideia.

    Risco potencial

    Em lugares como Xangai, onde os recursos já são escassos enquanto a cidade sofre com um lockdown que já dura semanas, o envio de voluntários e trabalhadores para fins de desinfecção pode colocar o foco no risco errado.

    “Realmente não há papel para a desinfecção em massa de áreas externas, pavimentos e paredes. É improvável que esses locais sejam contaminados ou causem transmissão através de uma superfície mucosa (como olhos, nariz ou boca)”, disse Dale Fisher, professor da Escola de Medicina Yong Loo Lin, da Universidade Nacional de Singapura.

    Também pode haver desvantagens nesse trabalho, de acordo com Goldman, da Rutgers-New Jersey Medical School, que diz que as pessoas podem ser prejudicadas pela exposição à desinfecção severa.

    Embora a OMS apoie a desinfecção, por exemplo, limpar áreas como maçanetas em locais públicos movimentados, as diretrizes da OMS dizem que “pulverizar desinfetantes, mesmo ao ar livre, pode ser nocivo para a saúde das pessoas e causar irritação ou danos nos olhos, respiratórios ou na pele”.

    No início da pandemia, um grupo de cientistas chineses alertou em uma carta à revista Science que o uso excessivo de desinfetantes com cloro pode poluir a água e até colocar em risco os ecossistemas de lagos e rios próximos.

    Há sinais de preocupações semelhantes das autoridades de Xangai, mesmo enquanto pressionam as medidas de desinfecção.

    No final do mês passado, as autoridades divulgaram recomendações para os moradores sobre como desinfetar, pedindo para não “pulverizarem desinfetantes diretamente nas pessoas”, usar “caminhões com canhões de desinfetante” e drones ou desinfetar o ar externo.

    “Essas práticas são essencialmente ineficazes e podem causar riscos à saúde e poluição ambiental”, disse um funcionário de Xangai.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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